前三

歷經幾百年——追溯最古老紙牌遊戲的歷史

百家樂為何如此受歡迎?可能有人喜歡百家樂僅僅是因為其簡單易行的操作,或娛樂城優勢低,利於賭客,抑或因為詹姆斯•邦德(James Bond)展現出的百家樂魅力。但百家樂經受歲月考驗,從15世紀士兵露營消遣娛樂到拉斯維加斯富麗堂皇的娛樂城遊戲,再到如今西裝革履真人荷官的高尖端線上娛樂城的華麗轉變,肯定不僅是因為百家樂通俗易懂、簡單易行實現的。首先,我們來看看百家樂最初的模樣。

最早起源——中國遊戲和古羅馬儀式盛會

雖然百家樂是全世界最受歡迎、最古老悠久的紙牌遊戲之一,但其歷史起源至今仍不清楚。百家樂遊戲最早書面記載出現在19世紀,在此之前的所有其他記錄僅僅是傳聞而已。而且,該遊戲出現的可能淵源也頗有趣味。其中一則稱百家樂部分源於非紙牌,如中國牌九,玩的不是紙牌而是瓷磚,該傳聞源於牌九(實現牌點9)與百家樂中9牌點為最佳得分之間的千絲萬縷的聯繫。但這併不能作為歷史依據。

中國人玩紙牌

『玩牌的貴婦』——由托馬斯·阿隆姆(Thomas Allom)作畫;A.威爾莫(A. Willmore)鐫刻

基於數字9的另一個猜測稱,百家樂可能起源於古羅馬一種純潔處女透過擲骰子決定自己信仰的儀式。擲到8或9預示女祭司未來;6或7意味著純潔處女將被撤銷稱號;其他數字則會讓她們付出生命代價,投海溺亡。即使百家樂制定的數字9來源於上述遊戲或儀式,但仍不能回答,如今百家樂為何要使用紙牌而非骰子。因此,讓我們趕快回到13世紀——那個馬可波羅剛從環球探之旅中返回意大利的年代一探究竟。

百家樂在意大利的卑微開啟

早在14世紀30年代,法國文獻中就有『在賭桌上玩紙牌』的記載。印刷術發明之前,紙牌遊戲很難風靡一時,因為紙牌不常見。這些牌不是手繪就是模板印刷或雕刻的薄片——這是中國牌九採用的技藝,由馬可波羅於13世紀90年代傳入意大利。印刷術發明後,撲克牌以78張牌為一副牌進行印刷,用紙牌遊戲變得越來越普遍。曾被稱作『魔鬼圖畫書』,紙牌變得愈來愈多,新的紙牌遊戲層出不窮,老的紙牌遊戲不但創新,而百家樂也在其中不斷發展。

雖然人們總認為百家樂發源於法國,但歷史證據顯示百家樂發源於意大利。Tarrochi是14世紀盛行於意大利的一種紙牌遊戲,但無任何歷史證據證明百家樂與其有任何關聯。Tarrochi事實上是所有紙牌遊戲的前身。據說,意大利人菲利克斯•法吉爾(Falguiere) 利用塔羅牌發明了現代百家樂。馬可波羅時期,在意大利盛行一時的還有一種遊戲,要求總分為9——通常被認為是意大利版百家樂,據說是現代百家樂的前身。相傳Le Her遊戲也可能是百家樂最古老版本的來源,因為它與百家樂都是以固定數字為最高得分的遊戲。Le Her遊戲只需兩個玩家——每人只有一張牌。牌麵點數從1到13,K牌最大,只要為K,立即贏牌。每個玩家如果手牌不是K,可換牌,這與百家樂中附加抽牌有異曲同工之處。

19世紀,又有一種遊戲據稱是百家樂的前身,那時,《霍伊爾官方紙牌遊戲規則》將百家樂與Vingt-et-un games——法國21點遊戲相關聯。誠然,這部21點遊戲巨著終於進入百家樂遊戲之家,書中就對法國百家樂進行了描述。該書1911年版《最新紙牌官方遊戲規則》中,對法國百家樂、鐵路牌進行了區分,併明確表明他們是兩種遊戲。

法國百家樂——高雅又非法的娛樂消遣活動

人們廣泛認為百家樂是法國遊戲,我們就來一起看看百家樂如何在法蘭西共和國拉開的序幕。 15世紀90年代,百家樂由從意法戰爭的戰場回國的士兵引進。據估計,很快百家樂在法國上流社會風靡一時。當時正處於拿破崙時期,法國有兩種百家樂版本——法國百家樂(百家樂雙桌遊戲)以及無莊鐵路牌。即使在1837年路易斯•飛利浦(Louis Phillip)將娛樂場定為非法,人們對百家樂的熱情也絲毫不減,仍背著法律暗自在地下娛樂場開展賭博遊戲,保留了百家樂盛行歐洲的熱度。

法語中,『Chemin de Fer』意為『鐵路』或『鐵道』。1832年法國鐵路首次開通後,以此命名百家樂,旨在使有文化的賭客感覺百家樂深受大眾喜愛。但是,沒有任何文獻足以證明這一觀點——正如我們所知,這名稱也可能是後來新增的——因此我們僅僅假設法國百家樂只是更老的百家樂版本。百家樂最早的書面記載是在1874年,查爾斯•宛-田納( Charles Van-Tenac)在他的Album des jeux中對該遊戲有13頁的數學分析,這也是首個有關百家樂的文字記錄。

百家樂大廳往日時光

跨越大西洋與大洋洲——百家樂引入美國

如要追溯美國百家樂的起源,最早文獻記錄要追溯到1911年,即百家樂首次在美國娛樂城出現的時期。這一論斷由約翰•卡恩(John Carne)、史蒂夫•福迪(Steve Forte)及其他德高望重的知名作家、紙牌遊戲研究專家支援。但是,上述論觀點斷被一些時期的報刊出版物輕易推翻。最早在美國出現百家樂的紙質文獻記錄是在1871年。《紐約時報》上一篇文章描述了Long Branch裡俱樂部賭客熙熙攘攘的場景:法羅牌(faro spread)、輪盤賭、百家樂周圍人群鼎沸。《紐約時報》還有一篇文章記錄,從1899年至當時,有30名法國人因玩百家樂被捕,這意味著百家樂在美國出現的時期遠比之前所想的提前幾十年。除了上述提及的證據,通常認為百家樂在美國的首秀在20世紀90年代初。約翰•斯卡奈(John Scarne)描述鐵路牌於1911年出現在美國,併補充道當時百家樂還遠不如一戰期間美國服役軍人玩的二十一點、擲骰子等坐莊遊戲流行。

美國百家樂的首次報導

儘管《紐約時報》相關文獻對百家樂的描述為法國百家樂,而非鐵路牌,但百家樂首次出現在美國的時間遠比所設想的時間早幾十年,這一事實仍有幾分樂趣。 1931年,在有關博弈合法化的議會法案中根本不見百家樂的踪影。Sands於1958年首次開設賭桌時,該版本百家樂為鐵路牌(通常就是美版百家樂)。這是一種無莊遊戲,娛樂城會收集贏注的收牌耙子。這個耙子可能就是馬克•吐溫曾說的如果他能拿到娛樂城管理員的耙子,就不會離開賭桌了。在1959年湯米•任棕尼(Tommy Renzoni)把莊閒百家樂引進拉斯維加斯娛樂城之前,法國百家樂一直是最主要的娛樂城遊戲。莊閒百家樂最早於20世紀50年代在阿根廷馬德普拉塔(Mar del Plata)娛樂城出現,如今在美國、英國以及澳大利亞大多數娛樂城都能看到。

內華達百家樂——拉斯維加斯首秀

1959年11月20日,拉斯維加斯金沙集團開設了第一張莊閒賭桌,刷新了娛樂城歷史。該娛樂城之夜起初在紙醉金迷、富麗堂皇中飛黃騰達,最終以損失25萬美元草草收場。幸運的是,該集團並沒由因為岌岌可危的開端止步不前,仍下定決心把該遊戲發揚光大,實現可持續盈利。隨後幾十年,百家樂保留了20世紀70年代獨一無二的魅力,整個拉斯維加斯大道只有15張賭桌,大多數都是對外開放的消遣娛樂之地,因此,只有腰纏萬貫的富豪或著名名媛或兩者兼具的才能在娛樂城有一席之地。

如今仍備受歡迎

20世紀90年代出現在拉斯維加斯大道的早期百家樂併不完全是任棕尼從南美引進的莊閒百家樂版本。最早的百家樂版本對自然手牌有附加賭注,沒有和注。除了籌碼片,娛樂城也接受現金賭注,方便起見,荷官會在現金上塗抹肥皂狀物質防止相互粘連,併可平整放在賭桌上。塗蠟現金不被一些銀行或商店接受,因此直到20世紀70年代,大多數賭桌還是用籌碼片。但這並非與現在百家樂遊戲體驗與氛圍的唯一區別。

部分娛樂城都靠美人計——光鮮靚麗的年輕貌美女性吸引賭客。她們也會在娛樂城下注小額資金,從發派箱中抽牌併吸引賭客來娛樂城。如今,除了一些撲克娛樂城外,在娛樂城幾乎看不到這樣的場景。多年以來,百家樂改變了很多,在亞洲備受歡迎,因此,百家樂,雖然受到嚴格監督,也變得更加活力滿滿、動態靈活,遊戲體驗節奏快的不同版本、附加特色功能以及附加賭注不斷湧現、層出不窮,使得遊戲體驗更加刺激精彩。

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